Είναι ευρέως παραδεκτό στην ιατρική επιστημονική και ερευνητική κοινότητα ότι το χρόνιο άγχος, ο θυμός και τα εν γένει αισθήματα απογοήτευσης και απαισιοδοξίας χειροτερεύουν το επίπεδο υγείας και προκαλούν αρτηριοσκλήρωση και καρδιακές παθήσεις.

Οι επιστήμονες πλέον προσανατολίζονται στην επεξήγηση των αισθημάτων χαράς, αισιοδοξίας και ευτυχίας για τον προσδιορισμό του καλού επιπέδου υγείας. Οι μετρήσεις αυτές δεν είναι εύκολο να πραγματοποιηθούν καθώς αποτελούν υποκειμενικά φαινόμενα και πρέπει να κατασκευαστούν ειδικές κλίμακες μέτρησης «ευτυχίας», για τα υποκείμενα της έρευνας. Επίσης, είναι δύσκολο το εγχείρημα της απομόνωσης των άλλων θετικών παραγόντων όπως η συχνή σωματική άσκηση και η διακοπή του καπνίσματος.

Σε μία διαμήκη έρευνα  πάντως, η Kubzansky η οποία μελέτησε περισσότερους από 6000 άντρες και γυναίκες ηλικίας 25 έως 74 ετών που παρακολουθήθηκαν για 20 χρόνια, τα αποτελέσματα ήταν πρωτοφανή: βρέθηκε ότι η συναισθηματική ενάργεια – η αίσθηση δηλαδή ενθουσιασμού, αισιοδοξίας, συμμετοχής και δέσμευσης, και η ικανότητα αντιμετώπισης των αγχογόνων παραγόντων της καθημερινής ζωής με μία εν γένει συναισθηματική σταθερότητα – εμφανίζεται να μειώνει τον κίνδυνο καρδιαγγειακών παθήσεων.

Μήπως έφθασε η ώρα να υπερβούμε το στενό δίπτυχο της σωστής διατροφής και συχνής σωματικής άσκησης, και να βρούμε τρόπους να χαλαρώνουμε και να απολαμβάνουμε πραγματικά τις μικρές χαρές της ζωής; Η βιολογία των συναισθημάτων αποτελεί έναν νέο δρόμο για την αποκάλυψη των καλά κρυμμένων μυστικών της υγείας και της μακροζωίας.

Πηγή: Harvard School of Public Health: «The biology of emotion—and what it may teach us about helping people to live longer»