Στις σύγχρονες έρευνες στον ελλαδικό χώρο σχετικά με τις διατροφικές συνήθειες παιδιών και εφήβων, κοινή συνισταμένη των συμπερασμάτων αποτελεί η διαπίστωση ότι η εμφάνιση της παχυσαρκίας είναι ένα φαινόμενο πολυπαραγοντικό και επηρεάζεται από το γενικότερο πρότυπο ζωής των παιδιών και των εφήβων. Εξαρτάται δηλαδή, από την αλληλεπίδραση γενετικών, μεταβολικών, συμπεριφορικών και κοινωνικο-πολιτισμικών παραγόντων. Οι αλληλεπιδράσεις αυτών των παραγόντων, για την επεξήγηση του προσδιορισμού του βάρους δεν έχει μελετηθεί ακόμη στην έκταση που θα έπρεπε. Οι παράγοντες αυτοί χρησιμεύουν πέρα από την επεξήγηση του προσδιορισμού του σωματικού βάρους και στον προσδιορισμό του σωματικού λίπους

Το πρότυπο ζωής είναι όλοι εκείνοι οι παράγοντες, οι καθημερινές συνήθειες, συμπεριφορές και επιλογές που καθορίζουν και επηρεάζουν το σωματικό μας βάρος. Πολλές έρευνες καταδεικνύουν ότι η σωματική άσκηση και η μειωμένη καθιστική ζωή αποτελούν «πυρήνες προστασίας» κατά της εμφάνισης της παχυσαρκίας κατά την παιδική και εφηβική ηλικία. Αντιθέτως, η έλλειψη σωματικής δραστηριότητας και η καθιστική ζωή σε συνδυασμό με την εκτεταμένη χρήση υπολογιστή και την τηλεθέαση αποτελούν παράγοντες που αυξάνουν την πιθανότητα παχυσαρκίας και αυξάνουν τα ποσοστά λίπους του οργανισμού.

Πρόσθετες ασπίδες για ένα καλύτερο διατροφικό πρότυπο αποτελούν η κατανάλωση πρωινού γεύματος, η κατανάλωση μικρών αλλά λίγων γευμάτων ανά ημέρα και η αύξηση της συχνότητας κατανάλωσης γευμάτων μαζί με όλη την οικογένεια.

Αν και είναι δύσκολο στην εποχή των γρήγορων ρυθμών που και της τεχνολογικής «απογείωσης» να προστατευθούν τα παιδιά και οι έφηβοι από αρνητικές συμπεριφορές και διατροφικές επιλογές, η επιστημονική ερευνητική κοινότητα θα πρέπει να δείξει τον δρόμο για την ανάδειξη των θετικών συμπεριφορών και προτύπων για μία υγιέστερη ζωή.

ΠΗΓΗ: Ίδρυμα Αριστείδης Δασκαλόπουλος : «Περί Διατροφής – Τεύχος 17», Μάρτιος-Μαϊος 2010.